Facebook, Linkedin, Groupon: Valoración medios sociales digitales

Desde aquel primer Geocities de 1.994 hasta los espectaculares números de las salidas a bolsa o mercados de capitales varios previstas para 2.011, el despegue de los medios sociales digitales ha sido vertiginoso. (Aquí resumen infográfico de los principales pasos recorridos)

El abanico disponible hoy en el sector es a la vez fascinante y muy complejo en su gestión e integración de cara a un enfoque de marketing 360º, como refleja la clásica diapo-resumen presente en tantas y tantas presentaciones.

The Conversation Prism. Brian Solis Jess3

Con ese despegue vertical, se han acelerado tambien los esfuerzos por valorar cada uno de dichos medios económicamente, a partir tanto de los datos de audiencia (cuanti y cuali) logrados, como de su capacidad de monetizar la misma a futuro. A ratos, algunos podemos tener la sensación de volver a aquellos tiempos pre-burbuja de 1.999. A ratos, nos parece estar a punto de ver salir a bolsa al nuevo Google, que tantas alegrías ha dado a sus primeros inversores.

Incluso en España hemos tenido recientemente un caso emblemático: La compra del 90% de Tuenti por Telefónica al precio de 70M€, que despertó para algunos los fantasmas de aquella Terra de hace una década ; para otros, supuso una jugada obligada para la operadora tras el fracaso de los casi 10M€ invertidos del 2008 al 2010 en Keteké. (Aquí informe exhaustivo de la propia Telefónica sobre menores y redes sociales España)

Ahora bien, dentro de los medios sociales hay quizá, dos grandes árboles: Los medios sociales generalistas, con un enfoque de audiencia y/o contacto cuasi universal, de los que Facebook con sus 600 millones de usuarios en 2011 sería el mascarón de proa.  El otro gigante, los medios sociales verticales, de nicho, especializados en una audiencia y/o momentos de contacto específicos, con Linkedin y sus 100 millones de usuarios como banderín de enganche más conocido mundialmente.

Linkedin anunciaba el pasado 27ene11 de forma oficial su salida parcial a bolsa (IPO)  Las magnitudes financieras que la acompañan parecen relativamente sólidas: Facturación creciendo al 100% interanual (161 Mill. € ene-sep 2010) y con ingresos repartidos de forma equilibrada desde tres vías: 42% empleo, 31% publicidad y 27% suscriptores. Más detalles financieros, aquí

En la parte de economías de red, su papel de líder del mercado de empleo global parece tambien sólido, al superar ya los 100 millones de usuarios globales (España está en el puesto 10 del ranking global, con 1,6Mill.) Aquí detalle completo de la demografía de Linkedin al arrancar 2.011

Linkedin ya ha declarado que su objetivo es levantar 175 Mill. $ con la operación, para lo que cuenta con el apoyo de JP Morgan, Morgan Stanley y Merrill Lynch. Precio y porcentaje de capital a colocar para ello son los datos aún a resolver.

El caso Facebook es sin duda mucho más complejo, dado por un lado su enfoque generalista en cuanto a audiencia y desarrollo de contenidos y funcionalidades, y por otro su estrategia comercial tan pegada a varios modelos de explotación publicitaria desarrollados originalmente por Google.

Su gran fuerza, la masa global de más de 600 Millones de usuarios obtenidos. Aunque aún con importantes “agujeros” regionales que considerar, la inercia juega claramente a su favor. Aquí detalle de su demografía al arranque de 2.011.

En la parte financiera, Facebook ha elegido apoyarse en Goldman Sachs, que predica con el ejemplo aportando 450M $ como inversión propia en la red social. Los ingresos de FB ene-sep10 según estos datos fueron de 1.200Mill $, con 355 M $ de beneficio. Supone aprox. 9 veces más que lo generado por Linkedin, contando con 6 veces más usuarios.  Caso curioso, donde el generalista (apoyado quizá en su valor de liderazgo global, así como por una cierta moda de marketing) logra unos ingresos medios por usuario -ARPU- más altos que el  jugador vertical especializado.  Apoyados en estos datos, y en Goldman Sachs, FB desea colocar hasta 1.500 M $ en el mercado de forma limitada.

Sin embargo, si ponemos en contexto ese ARPU de Facebook, con el logrado por otras compañías tecnológicas, quizá no parezca forzado en absoluto.

Como un invitado más a la fiesta, apareció Groupon a mediados de Enero: Con 20 Millones de suscriptores en 230 mercados locales (su enfoque clave de servicio es hacia el pequeño comercio local), rechazó a fines de 2010 una oferta de compra de Google por 6.000 M $, para luego anunciar su propia IPO que busca levantar 950M $ apoyado en una valoración de compañía de unos 15.000 M $. Sin duda, a igualdad de usuarios, el factor “comercio electrónico” dispara el ARPU mucho más allá de lo que lo hace la publicidad digital.

Como anécdota de un valor especial, el propio cofundador y chairman de Linkedin -Reid Hoffman- está entre los inversores tempranos en Groupon, y argumenta aquí sus razones.

En fin, desde este rincón de Europa nos queda seguir estudiando y extraer conclusiones del proceso de desarrollo, monetización y valoración económica en los mercados de estos gigantes. Esperemos que las grandes expectativas de crecimiento y generación de valor que los acompañan no queden defraudadas. Si otros países cuentan ahora con palancas de crecimiento varias, en España fuera del sector digital se ven hoy pocos o ningún brote verde económico.

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